5 grandes promesas publicitarias “cuestionadas” por el público

29 01 2011


Las aguas embotelladas son el centro de las miradas, debido a que se descubre que una de ellas no era lo que realmente promocionaba.

Eso fue lo que le ocurrió, por ejemplo, a The Coca-Cola Company en Inglaterra. En 2004 se descubrió que una de sus aguas embotelladas, promocionadas como “pura”, era realmente agua potable, tratada con elementos especiales.

El caso más llamativo, eso sí, es el del agua noruega Voss. Durante muchos años, se ha vendido como un producto que “por siglos ha estado protegida bajo hielo y roca, en intactas tierras salvajes del centro de Noruega” y que también cuenta con propiedades para mejorar la calidad de la piel e incluso la concentración. Todo eso fue refutado por un canal de TV que emitió un reportaje en el que aseguraban que el agua provenía de un grifo de agua corriente del pueblo noruego de Iveland.
La máquina del depilado permanente

Cuando comenzaron a aparecer las primeras imágenes de la campaña publicitaria de la máquina depiladora No!No!, automáticamente se convirtió en la obsesión de muchas mujeres, debido a que el producto prometía, entre otras cosas, una depilación rápida, indolora y -lo más importante- definitiva.

Finalmente la maravilla no era tal y las constantes quejas de las consumidoras del artefacto -que costaba el triple que una depiladora normal- llevaron a compañías como El Corte Inglés de España a emitir rectificaciones y a reconocer que no era un sistema de depilación definitivo, sino “de larga duración”.
El aprendizaje de idiomas en el sueño

La cultura popular decía que hasta el mismísimo Papa Juan Pablo II había aprendido a hablar distintos idiomas gracias a la hipnopedia, o educación a través de los sueños. Durante los años 70 y 80, fueron miles las personas que creyeron que escuchando grabaciones podrían ser capaces de dominar cualquier idioma, por lo que no dudaron en comprar los casetes que ofrecían este método.

Hoy, la técnica es plenamente rechazada por la comunidad médica internacional, ya que es clínicamente improbable. “La verdad es que no existe evidencia científica que demuestre que eso pueda ocurrir”, asegura el doctor Leonardo Serra, presidente de la Sociedad Chilena de Medicina del Sueño. El neurólogo agrega que, cuando una persona está dormida, su cerebro está menos consciente de su entorno, lo que implica que no puede “aprender”. Por lo mismo, si escucha un ruido, seguramente lo interpretará de otra manera. Para graficar la idea, el especialista pone como ejemplo el despertador por las mañanas: “Cuando las personas lo escuchan, el cerebro lo incorpora en los sueños y, al principio, parece que están escuchando cualquier sonido fuerte, como campanas, pero no un despertador”, asegura.
Zapatillas para tonificar el cuerpo en tela de juicio

La promesa es clara: tonificar piernas y glúteos simplemente al caminar. Algunos de los fabricantes de zapatillas más importantes del mundo se han sumado a la tendencia y han sacado al mercado modelos de calzado deportivo “tonificador”. Entre las promesas que se hacen se asegura que los glúteos trabajan un 28% más que si se usara una zapatilla normal y que los muslos y pantorrillas lo hacen en un 11% extra.

Las promesas han llamado la atención en países como Estados Unidos, Japón y Nueva Zelandia. En el primero, la Universidad de Wisconsin realizó un estudio que demostró que las características especiales de las zapatillas no son tales. Compararon a personas que caminaron durante cinco minutos a 3 km/h con zapatillas especiales de tres marcas y con otras normales. El resultado mostró que el ritmo cardíaco, el consumo de oxígeno y la utilización de músculos abdominales, cuádriceps, isquiotibiales y pantorrillas fue el mismo para todos.
Una pulsera que promete mejorar la vida

En Chile, la primera alerta acerca de las pulseras iónicas la dio el Sernac el año pasado. En noviembre denunció a la Justicia a Cencosud, Ripley y a Cruz Verde por “publicidad engañosa”, ya que no podían probar las promesas de “energía, resistencia, flexibilidad, equilibrio” que les atribuían a las pulseras que tenían a la venta. Pero el golpe final vino desde Australia, cuando Power Balance -una de las fabricantes más importantes- emitió un comunicado en el que reconocían que sus pulseras no tenían características especiales. “En nuestra publicidad señalamos que las pulseras Power Balance mejoran la fuerza, el equilibrio y la flexibilidad. Reconocemos que no hay evidencia científica creíble que lo respalde”, decía el comunicado, que también ofrecía disculpas y daba instrucciones para la devolución del dinero a quienes se sintieran estafados.

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Cuál es el negocio de los outlets

27 01 2011

¿Por qué hay tantos productos de segunda selección o de temporadas pasadas, particularmente en el rubro textil? ¿Acaso los fabricantes fallan sistemáticamente en sus controles de calidad o en sus previsiones de ventas? ¿Deberían contratar gerentes de calidad más eficientes o planificadores de producción más precisos?

En realidad este fenómeno tiene poco de casual. Si bien en sus orígenes las causas podían ser realmente fallas de calidad o de pronósticos, esa situación ha cambiado. Actualmente las razones suelen ser totalmente deliberadas y forman parte de la estrategia comercial de las empresas del sector.

Los productos en ocasiones son degradados intencionalmente por sus fabricantes. Esta acción puede consistir en provocarles un defecto, limitarles la utilidad o el rendimiento en forma intencional, o simplemente venderlos fuera de temporada. Pero, ¿por qué alguien querría “dañar” aquello que va a vender?. La respuesta es: para segmentar precios.

La ilusión de toda empresa es poder vender a cada grupo de clientes al máximo precio que cada uno de ellos esté dispuestos a pagar. Si una parte de los clientes no está dispuesta a pagar los precios de los productos de primera selección, en plena temporada, entonces la alternativa es cobrarles un menor precio por un producto “similar”.

Sin embargo esto no es tan sencillo. El desafío para las empresas consiste en reducir el riesgo que estos productos a precio más bajo simplemente “canibalicen” las ventas de los tradicionales. Con este objetivo los fabricantes establecen distintas barreras, para diferenciar los segmentos de clientes.

La primera barrera y la más visible es la degradación del producto. Así aparecen los artículos de segunda selección, discontinuos, fuera de temporada o de temporadas anteriores. En segundo lugar, para evitar la mezcla con los productos tradicionales, se utilizan canales de venta alternativos para comercializar los productos degradados.

Así ha surgido, y se ha masificado, el formato outlet, que concentra la venta de este tipo de productos. La localización de los puntos de venta es otra de las barreras, ya que los outlets suelen estar ubicados fuera de los circuitos tradicionales de compras. Esto último representa un esfuerzo adicional de traslado para aquellos que quieran aprovechar las oportunidades.

Todas las acciones anteriores se conjugan para brindar una oportunidad de comprar a precio bajo solamente a aquellos que más valoran el descuento. Este grupo estará integrado por los clientes dispuestos a superar las barreras establecidas. Sin embargo, al mismo tiempo, las barreras actúan como contención para que las empresas no pierdan a aquellos clientes aún dispuestos a pagar el precio de los productos tradicionales.

El auge de esta estrategia ha sido tal que han aparecido zonas comerciales exclusivas de este tipo de negocios, shoppings con el formato outlet e inclusive sitios web especializados en este tipo de productos. Así las cosas, todo parece indicar que en el rubro textil seguirán fallando los controles de calidad y existirán permanentes remanentes de temporadas anteriores, para alimentar el fenómeno outlet.

Consejo para consumidores: Siempre es conveniente visitar inicialmente los locales de venta de los productos de primera calidad y de la temporada actual, para conocer los precios vigentes. Solamente luego es recomendable concurrir a los outlets y verificar los descuentos efectivamente realizados. Aquellos dispuestos a este esfuerzo tendrán como premio aprovechar las mejores oportunidades.





El Circo de la Mariposa

10 01 2011

El Circo de las Mariposas es un poético y motivador cortometraje con un maravilloso mensaje de superación personal que nos enseña algunos de los principios y valores más importantes de los seres humanos: el amor, el poder, la dignidad, la determinación y el coraje.





10 Consejos para emprender un proyecto en Internet

10 01 2011

1. Defina una estrategia clara.

Un negocio en línea exitoso empieza con cimientos claros que ilustren y definan los objetivos para el éxito. Es en este punto cuando los encargados del proyecto se hacen las preguntas más difíciles y donde se identifican tanto los riesgos como las oportunidades. Es mucho más eficiente eliminar los riesgos y tomar ventaja de las oportunidades en la fase de estrategia, pues una vez construido y lanzado el sitio resulta demasiado tarde y costoso. El papel es económico, mientras el código es costoso.

2. Conozca los usuarios.

A menudo las empresas creen saber exactamente lo que el usuario quiere y necesita, sin haber preguntado. Esto es un efecto de estar muy cerca a la tarea a realizar, lo cual reduce la capacidad para ser objetivo. Tómese el tiempo para realizar varias entrevistas independientes y evaluaciones fuera del entorno de la oficina. Use técnicas simples como la definición de casos de uso que permitan entender realmente lo que los usuarios quieren de un producto o un servicio. ¿Qué valor agregado les ofrece usted a ellos para que se vean motivados a regresar? ¿Si ellos le proporcionan información que protegen y que usted valora enormemente, cómo los recompensará?

3. Menos es más.

Todos queremos brindarles más a nuestros usuarios: Más funcionalidad, más productos, más lujos, adornos y arandelas. El problema es que entre más damos a nuestros usuarios, más los confundimos. Cuando desarrollamos una propiedad digital, es imperativo pensar críticamente en cada cosa que será incluida. Entre más sencillo y limpio sea el producto, más exitoso será en la tarea de ayudar a los usuarios a alcanzar sus objetivos y en cumplir con su estrategia.

4. Busque compatibilidad.

El sitio se debe construir para que se acomode a los medios más utilizados por los usuarios para consultarlo. Los navegantes no sólo usan navegadores como Chrome, Firefox, Safari e Internet Explorer, sino también teléfonos inteligentes, tablets, computadores y miniportátiles.

5. Utilice la ciencia.

Para asegurarse de que su sitio está concebido con un excelente diseño, es recomendable que utilice herramientas como el Tobii Eyetracker. Este les muestra a los diseñadores web la localización exacta de la mirada de los usuarios, así como el orden de la mirada y el tiempo que miran, incluso en milésimas de segundos.

6. Que los usuarios tengan voz.

Es necesario permitirles a los usuarios hacer comentarios y establecer una comunidad a través de foros y motivarlos a participar a través de diversos incentivos. Además, es preciso integrar el sitio con redes sociales, para que los visitantes indiquen que les gusta (‘Like’) o para lo compartan a través de su perfil de Facebook o Twitter.

7. Ofrezca actualidad.

La falta de enganche es a menudo el obstáculo más difícil de superar. Los usuarios se aburren rápido y hay una tonelada de contenido allá afuera que los aleja de su sitio. Para asegurar el éxito, asegúrese de que lo que ofrezca sea novedoso y actual, tanto en diseño como en contenido. Un usuario le dará aproximadamente 2 minutos para realizar hacer una primera impresión muy valiosa. Si no es atraído con contenido interesante que sea fácil de usar y agradable a la vista, usted está condenado al fracaso.

8. Mídalo todo.

Manejar un sitio web sin reportes de mediciones es como tener una empresa grande sin un contador. Sería difícil saber cuánto tiene, cuándo ingresó y para dónde se fue. Una receta ideal para el desastre. Reportes con detalles como número de visitas, conversiones (visitante que realiza una acción que usted quiere que haga), descargas y vistas, entre otros, proporcionan información acerca del comportamiento de las personas y las estrategias que se necesitan para mejorar el negocio.

9. Optimice las búsquedas.

Crear un sitio web elegante se convierte en una mala inversión si la audiencia a la que está dirigido no puede encontrarlo en buscadores o si no puede navegarlo cuando lo encuentran. Esto se logra a través de la optimización en motores de búsqueda (SEO), enlaces, listado en directorios, redes sociales, blogs, comunicados de prensa y otras referencias que lo convierten en experto en su propio campo.

10. Consiga buenos socios.

Entrevístese con sus socios como usted lo haría con un cónyuge potencial. Asegúrese de que tengan excelentes productos para ofrecer y las mejores metodologías, revise las referencias y esté abierto a colaborar.





Tres escenarios para el 2011

6 01 2011

La famosa sección Lex del Financial Times presentó tres escenarios globales con diferentes probabilidades. El primer escenario, llamado “el cangrejo”, tiene una probabilidad de 70%. Es similar al ocurrido durante el año 2010. La economía global sigue su lenta pero constante mejoría de la megacrisis financiera del 2008.

El segundo escenario (probabilidad de 20%) es llamado “el desastre”, donde el mercado de bonos se rebela en contra del déficit estadounidense y se niega a seguir financiándolo. Algo similar a lo vivido por Grecia o Irlanda.

Finalmente, el tercer escenario, y el más optimista, se llama “despegue”. Tiene una probabilidad de 10%, donde los consumidores estadounidenses vuelven a comprar y las empresas que tienen mucha caja la usan para recomprar sus acciones e iniciar una ola de adquisiciones.





Se acabo la fiesta en Las Vegas

6 01 2011

Como alcalde de Las Vegas por casi 12 años, Oscar Goodman ha tomado como misión personificar lo que él llama “parque de diversiones de adultos” en el desierto. Se pasea por los casinos del brazo de mujeres con poca ropa (aunque está felizmente casado). Dice beber una botella de gin cada noche (aunque nunca antes de las 5 de la tarde). Se sienta en su oficina en un trono tallado y ofrece a los visitantes una ficha de juego simbólica que lo representa, con su copa marca Martini, como “el más feliz alcalde de la ciudad más grande del mundo”.

Por desgracia, este tipo de cosas en Las Vegas son sólo show . Esto no es simplemente porque la famosa zona de hoteles y casinos, que representa más de la mitad de todos los juegos en el estado, está deliberadamente (por razones fiscales) en las afueras de los límites de la ciudad, y, por lo tanto, más allá del mandato del señor Goodman. Más aún, pocos residentes de Las Vegas coincidirían con que su ciudad es espectacular o feliz.

Nevada tiene la tasa de desempleo más alta de Estados Unidos. En Las Vegas la cesantía ha aumentado más, aunque ha disminuido en el resto del país: alcanzó un peak de 15,5% en septiembre. Nevada tiene también la tasa más alta de ejecuciones hipotecarias. En Las Vegas más del 7% de los propietarios con deudas debe más al banco de lo que valen sus viviendas. Este valle desértico, que alguna vez representó los mayores placeres en el consumo estadounidense, ahora tiene un severo retroceso.

Hay signos de recuperación, pero están muy por debajo de los del resto del país. Ya sean los precios de las viviendas, el número de visitantes o los ingresos del juego, “los números son golpes bajos”, aumentando en algunos meses y decayendo de nuevo en otros, expresa Stephen Brown, director del Centro de Negocios e Investigaciones Económicas de la Universidad de Nevada.

El tema es si alguna vez habrá una recuperación real, o si algo más fundamental ha cambiado, amenazando la existencia de lugares que dependen directa o indirectamente del juego. Nevada no tiene impuestos sobre la renta; por ejemplo, el financiamiento de sus servicios se basa en gran parte con los juegos y los impuestos sobre las ventas pagados en su mayoría por los turistas.

Goodman, por lo general contento, dice: “Estamos regresando adonde estábamos”. Otros tienen sus dudas. Las Vegas “necesita dinero fácil y la virtud fácil” para prosperar, afirma Eric Herzik, un profesor de la Universidad de Nevada, Reno. Mucho antes del último boom el estado se fundamenta en el exceso, y con los estadounidenses y los extranjeros (es decir, la mayoría de los turistas potenciales) “muy basado en el exceso, nuestro modelo completo está siendo cuestionado”.

Cuando la veta Comstock Lode se quedó sin mineral de plata en 1880, Nevada legalizó el pecado. Comenzaron con peleas pagadas, ilegales en todas partes en una era del boxeo sin guantes. Luego, en 1931, adelantándose convenientemente a la Gran Depresión, el estado introdujo leyes flexibles de divorcio para atraer a cónyuges frustrados. El mismo día legalizaron el juego, que ha sido el pilar fundamental de su economía desde esa fecha. Se complementó con industrias relacionadas, desde prostitución (legal en los condados rurales y supuestamente disponible en Las Vegas) a cocina gourmet .

Las Vegas también “prosperó en irresponsabilidad” en una segunda, pero relacionada, forma, dice Michael Green, un historiador de la Universidad del Sur de Nevada. Apenas el boom de las industrias del juego y el turismo comenzaron a entregar puestos de trabajo, el árido pero amplio valle entregó nuevas viviendas. Así, la población del condado de Clark, el área alrededor de Las Vegas, se cuadruplicó entre los años 1980 y 2008 (antes de reducir ligeramente en 2009), a medida que la gente, especialmente del sur de California, dejaron sus costosas viviendas para mudarse a Las Vegas. Esto provocó uno de los mayores auges de la construcción y las burbujas de la vivienda en la nación.

Luego, en 2008, todas estas burbujas reventaron. Ya sea dentro o fuera del estado, los estadounidenses, que se habían sentido ricos recientemente por el inflado valor de sus casas, de pronto se sintieron pobres y sin suerte. Dejaron de venir, o si venían se sentaban menos tiempo en las mesas y jugaban menos. “Se pusieron escépticos”, dice David Schwartz, director del Centro de Investigaciones de juego en la Universidad de Nevada.

Los turistas están regresando, pero en números muy pequeños y con mentalidad cautelosa como para ayudar mucho a Las Vegas: están gastando menos en cada visita que antes. Dos complejos casino-hoteleros enormes y deslumbrantes, ambos concebidos antes de la debacle, inaugurados recientemente, añadieron aún más habitaciones al exceso de capacidad ya desesperada de la ciudad, y obligaron a otros operadores de hoteles a aplicar aún más descuentos.

Y, sin embargo, a pesar de que Las Vegas se ha convertido en “una ganga”, como dice Goodman, muchos turistas que quieren jugar cada vez más alto ignoran la ciudad, protegiendo a los barcos de Mississippi, los casinos indios o internet.

Goodman, que insiste en que el gran problema de la ciudad son los límites de los mandatos que lo están sacando a él de la oficina el próximo año, rechaza cualquier pesimismo. Él quiere que las personas sepan de las ofertas culturales que ha traído a la ciudad: desde música clásica a un nuevo museo de mafiosos con una pronta apertura (como abogado, Goodman defendió a presuntos gángsters en tribunales e, incluso, apareció en la película “Casino” interpretando ese rol). También sueña con atraer a un gran equipo deportivo. Un nuevo hospital ha abierto, y Goodman predice un boom en “turismo médico”, pudiendo venir por una nueva cadera, mientras la familia se entretiene en la zona.

Las Vegas nunca ha sido muy buena en la diversificación. Es buena en una cosa, y por ahora el espíritu de la época se ha vuelto contra ella. Pero un día el pecado extravagante volverá a ayudar a Goodman y su ciudad. Pero no muy rápidamente.





Acerca del Exito

5 01 2011